Erykah Badu – WorldWide Underground (2003)

Erykah Badu es una de las grandes vocalistas de la música negra contemporánea, y una de las artistas más importantes de la escena neo-soul (tanto como D’Angelo o Lauryn Hill), una de las artífices del movimiento que renueva el soul clásico fusionándolo con el r&b y el hip hop. Pero sus méritos no se limitan a los de ser una diva del neo-soul, porque su alcance es mucho mayor, y eso no sólo se debe a sus composiciones, a su asociación con interesantes productores, ni tampoco a que en algunos de sus trabajos participen buenos o excelentes músicos, sino a que su voz tiene poco que ver con la de una cantante de r&b. Frecuentemente es comparada por Billie Holiday, y aunque sí se aprecia cierto parecido, lo destacable no es tanto discutir si es o no su sucesora, sino constatar que su manera de cantar bebe del jazz y del soul clásico, no del hip hop ni del r&b, lo que, por supuesto, otorga un grado de originalidad a su música. Por eso, entre otras cosas, además de haber seducido a los amantes del r&b descontentos con el panorama más comercial, es respetada por los amantes del jazz (no hay festival de jazz que no quiera contar con ella en el cartel), convence a los amantes del soul… en definitiva, a todos los que aprecien la música negra. Su discografía, por supuesto, es imprescindible.

Nacida Erica Abi Wright, en Dallas (26 Febrero de 1971), cambió su apellido de esclava por Badu, dos sílabas que solía cantar a modo de scat. Mientras trabajaba como profesora en su ciudad natal, comenzó a cantar, hasta que, en 1994, actuó como telonera de D’Angelo. El manager de este, Kedar Massenburg, impresionado con su interpretación, la contrató para grabar con el vocalista una versión del tema Precious love, de Marvin Gaye y Tammi Terrell. Posteriormente la fichó para su sello, Kedar Entertainment, en el que editó su álbum debut, Baduizm, el disco en directo Live (ambos en 1997) y un segundo trabajo de estudio, Mama’s gun, que data del 2000. En el 2003 llega Worldwide Underground. En el 2007, lanza su disco, New Amerykah Part One (4th World War) , el que completa en 2010 con New Amerykah Part Two (Return of the Ankh).

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