Charles Bradley & Menahan Street Band – No Time for Dreaming (2011)

Si uno escucha este disco sin alguna referencia de por medio pareciera transportado a los 60’s, pero no, o farso, farso, farso, como diría el Profesor Rosa. Se trata de un extraordinario cantante de blues y funk que se atrevió a salir del clóset musical tras años de hacer del doble de juanito y pedrito. Un disco que mi amigo Félix adoraría escuchar.

James Brown es uno de los músicos más imitados del mundo. Al igual que sucede con Elvis Presley yMichael Jackson, hay concursos anuales, shows particulares en hoteles y programas de televisión, imitadores profesionales (al menos uno en cada una de las ciudades más importantes) y un show permanente en Las Vegas llamado James Brown Impersonator. Pues bien, durante casi medio siglo el rey de los imitadores de James Brown fue Charles Bradley, un modesto cantante nacido en Gainesville, Florida, y radicado en Brooklyn, Nueva York, que obtuvo tal fama, no por los atuendos estrambóticos y el tupé liso del Padrino del Soul, sino porque su voz era extraordinariamente parecida. Bradley empezó a cantar en un coro góspel de Gainesville siendo niño, pero ya viviendo en Nueva York tuvo aquella experiencia mística. “Cuando tenía 14 años, mi hermana me llevó a ver a James Brownen el Apollo Theater. Yo le dije que no quería ir, pero ella dijo que pagaría mi entrada, así que fui. Y cuando vi a James Brown quedé hipnotizado. Mis ojos estaban pegados a él en su espectáculo y yo pensé: ahora sé que quiero hacer”. Por supuesto, el sueño estuvo lleno de tropiezos porque primero había que comer, llegar a fin de mes y salir de la pobreza. Bradley se hizo cocinero, facturando para una ETT y siempre a la espera de una oportunidad. Esta llegó en un bar llamado Harbor, en Maine. Unas palmadas en la espalda, un par de copas para quitar los nervios, 20 ó 30 personas animándolo, y nació la carrera del Padrino II. 40 años pasaron en la vida de este hombre, 40 años en los que vivió la noche sin glamour y la música sin premios, ni grabaciones, ni entrevistas en los medios, 40 años haciendo de James Brown. Una noche, en el Tarheel Lounge de Bedstuy, en Brookly, lo vio el guitarrista Thomas Brenneck, quien trabajaba para Daptone Records. Brenneck se entusiasmó y llevó al show a su amigo Dave Guy, y juntos, en una mesa, le propusieron: “Charles, esto nos gusta mucho, pero ahora que ya hemos visto a James Brown, queremos ver a Charles Bradley”. Una cosa llevó a la otra y el siguiente paso fue la grabación de No Time for Dreaming, el álbum testimonial, el disco donde estaba recogido el pasado durísimo de Bradley, marcado por el asesinato de su hermano a manos de un sobrino. “Todo lo que hago es cantar sobre mi pasado, las cosas que he vivido y las dificultades que he pasado. No más”, confiesa a la WNYC. No Time for Dreaming es más funky y más actual que las viejas canciones de Brown, pero tienen ese acento gutural y poderoso de una voz que resuma experiencia por los cuatro costados. “Siempre he sido un soñador, sigue diciendo el Padrino II. Y si vas a soñar, manifiesta tu sueño con el hacer. Yo sólo le estoy diciendo a estos jóvenes que se puede soñar, pero tienes que salir y dejar que el mundo sepa quién eres”. No Time for Dreaming está incluido en la lista de los Future Beats de Gladys Palmera. (Fuente reseña: http://www.gladyspalmera.com).

Tracklist:

1. The World (Is Going Up In Flames) (3:23)
2. The Telephone Song (3:32)
3. Golden Rule (3:35)
4. I Believe In Your Love (3:49)
5. Trouble In The Land (1:02)
6. Lovin’ You, Baby (5:40)
7. No Time For Dreaming (2:55)
8. How Long (4:02)
9. In You (I Found A Love) (3:44)
10. Eyes On The Prize (2:20)
11. Since Our Last Goodbye (4:17)
12. Heartaches And Pain (2:54)

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