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Abyssinia Infinite feat. Gigi Shibabaw – Zion Roots (2003)

Este disco tarde o temprano iba a llegar a un post. Como es uno de los primeros de mi carpeta, generalmente es uno de los que suenan de primeros al momento de escuchar música y como es de una dulzura inmensa, se deja escuchar de punta a cabo. Definitivamente un disco imperdible.

Ejigayehu Shibabaw, más conocida como “Gigi”, es una fabulosa cantante de cálida voz, nacida en una humilde familia campesina de Etiopía y residente en Estados Unidos desde finales de los 90, dónde grabó sus primeros discos.

Se empezó a hablar de ella con el álbum titulado “Gigi” (2001), producido por Bill Laswell, quien más tarde se convertiría en su marido, y en el que colaboraban grandes del jazz como H.Hancock y W.Shorter.
En el año 2003 graba este disco bajo una banda llamada Abyssinia Infinite, el la que participan miembros de su familia haciendo coros, Aiyb Dieng y Karsh Kale en la percusión y el propio Laswell, que además produce el disco brillantemente, mezclando elementos tradicionales, jazz y un poco de dub.

Etiopia está firmemente enraizada en Africa. Las influencias del Continente Negro son subrayadas  por la participación de un número de músicos africanos expatriados. Dos percusionistas, Aiyb Dieng y Utkarsha “Karsh” Kale, han tomado prestada esta compilación juntos. El productor Laswell ha tomado la guitarra acústica para la ocasión, mientras el versátil Tony Cedras provee soprte musical adicional en el acordeón.
Abyssinia Infinite consiste en 10 composiciones. El álbum comienza con tres adaptaciones tradicionales  canciones de amor. En particular “Gela,” una creación de la propia Gigi, lo que merece explicita mención. Comienza con una introducción de Melaku Gelaw en un instrumento llamado “kirar”, uno de los más antiguos instrumentos de cuerda en el mundo. Melaku también canta en la flauta en “Gole,” un ancestral canto usualmente reservado para celebraciones especiales como, matrimonios. La jazzística pieza “Lebaye,” la cual finaliza dominado por el saxo de Moges Habte. La evocativa, casi hipnótica “Ethiopia” es una de mis favoritas en este CD. Es “ambientalmente etérea” como el álbum  entero, el que conjura imágenes de Africa:  majestuosos paisajes de valles y montañas. Traducido a la música resulta en un buen testimonial de la tierra de Gigi. (Fuente: GPS Sonoro; traducción y cosecha propia: Con una ayudita de mis amigos).

Tracklist:

1. Bati Bati
2. Gela
3. Alesema
4. Monew Natana
5. Embe Ashafergne
6. Gole
7. Aba Alem Lemenea
8. Gedawo
9. Lebaye
10. Ethiopia