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Ruth Young – This Is Always (2005)

Recordando los discos que me dejó Carlos, está éste de Ruth Young. Demás está decir que Carlos ama a las ladys del jazz. Puede parecer música de viejos pero cuando te das el tiempo de escuchar las baladas, descubres que son el condimento perfecto para una noche romántica (y como diría Coquetón: ¿es malo?). La historia de Ruth da para una película. En el video, cantando junto a su maestro Chet Baker.

Cuando Bruce Weber, el famoso fotógrafo de moda, escuchó por primera vez a Ruth en 1987, reaccionó al igual que muchos de nosotros: “¿Quién es esta mujer mágica?” , se preguntó. Weber estaba tocando un disco de Chet Baker. Había comenzado el rodaje del documental Let’s Get Lost , el oscuro e inquietante documental sobre el ídolo de la trompeta de jazz. En dos duetos vocales, la voz de humo de Young sonó tímida y sensual, fresca y hasta oscura, y frágilmente suplicante, al igual que Baker.

Resulta que ella había  realizado una gira, y cantado con él desde 1973 hasta 1982. Ahora estaba en St. Thomas, viviendo en un barco con su nuevo novio. Le tomó meses a Weber para encontrarla. Porque nadie que haya visto Let’s Get Lost podría olvidar el divertido, mordaz, intelectual estilo de la rubia a quien Weber vistió de negro y que forma parte central de su película. Los espectadores se enteraron de de joven había conocido a fondo el mundo de Hollywood: su padre era el vicepresidente de United Artists Pictures, Marilyn Monroe, Jane Russell, y Warren Beatty fueron todos los invitados en la casa de la familia. En su adolescencia, descubrió los registros de Anita O’Day, June Christy, Peggy Lee, y Chet Baker, y decidió que quería cantar.

Pero nada en la vida de Young ha llegado sin problemas, sobre todo después de que conoció a Baker. A su lado en todas partes, absorbió su estilo minimalista, soportando su autodestrucción a través de las drogas, aprendió sobre la supervivencia. Por mucho que lo amaba, ella tuvo que salir de la ruta de un tren de alta velocidad cuando  lo dejó. Pauline Kael, el crítico de cine del New Yorker, acertadamente la llamaría “animada, ingeniosa y difícil”.

Su joven carisma dentro y fuera de pantalla hizo Weber fantasear sobre convertirse en una estrella de cine, una estrella del documental. Pero después del lanzamiento de la película en 1989, salió de escena, dejando tras de sí muy poca evidencia de su canto.

Yo tenía mis propios problemas para localizarla y convencerla de que me habla de un proyecto que acababa de comenzar, una biografía publicada en 2002 bajo el título de En las profundidades de un sueño: La larga noche de Chet Baker . Una vez que ella estuvo de acuerdo, me soltó una avalancha de recuerdos – algunos hilarantes, algunas terribles, con una una conmovedora franqueza acerca de sus debilidades propias, algunas de las cuales le impidió hacer un disco hasta ahora.

Qué apropiado que iba a dedicar su primer disco al maestro que le cambió la vida. Ella lo grabó en Augsburg, una ciudad cerca de Munich, en el estudio de Wolfgang Lackerschmid, el vibrafonista y compositor. Dos de los jóvenes músicos que participan,  tienen sus propias conexiones a Baker. El saxofonista alto Herb Geller,nacido en Los Ángeles, fue un colega de la trompeta en la gran época de los años 50 Jazz de la Costa Oeste. En 1965 se trasladó a Hamburgo Geller, y desde entonces ha tocado con orquestas de Europa mejor jazz y condujo a sus propias bandas. Jóvenes se reunió con el talentoso bajista Rocky Knauer – un compañero de banda de Freddie Hubbard, Art Blakey y otros gigantes – finales de los 70, cuando Baker lo contrató para la primera de las numerosas giras. Nacido en Alemania pero criado en Canadá, Knauer ahora vive y trabaja cerca de Munich. El pianista Walter Lang abandonó Alemania en su juventud para estudiar en la Berklee College of Music de Boston, y más tarde acompañó a maestros como Lee Konitz y James Moody.Ahora, de vuelta en Alemania, tiene su propio trío.

Pero este es el álbum de Young, y ella, al igual que su difunto socio, necesita espacio. En la tradición Baker no se escucha la batería. Baker considera detractores a los bateristas, y evitaba su uso siempre que fuera posible. “Hacen mucho ruido maldito!” le dijo a un entrevistador español en 1983. “Yo no necesito a nadie para mantener el tiempo para mí – Tengo el tiempo encerrado derecho en mi cabeza!”. Este álbum se trata de un canto íntimo. No escuchará ningún alarde, simplemente puro sentimiento.

Las canciones están muy bien escogidos de uno de los más ricos repertorios del jazz. The Wind fue compuesta para Baker en 1953 por el pianista Russ Freeman (1926-2002), la columna vertebral de su cuarteto de los 50’s.

En una carta que le envió después se separaron, Baker le escribió: “Usted es una gran, gran dama, Ruth … siga cantando.” Por suerte para nosotros, ella lo sigue haciendo. (Reseña: James Gavin, Ciudad de Nueva York 2003  Autor de En las profundidades de un sueño: La larga noche de Chet Baker (2002)).

Tracklist:

Lo que me Possess’d
Esta es siempre
Los pasajeros del tiempo
El viento se llevó
Me enamoro con demasiada facilidad
You’re My Thrill
En un sueño profundo
Let’s Get Lost
La pareja ideal
The Thrill Is Gone
Mira el lado positivo
But Not For Me

Músicos:

Ruth Gabriel – Voz
Geller Hierba – Saxofón Alto
Walter Lang – Piano
Knauer roca – Bajo
Wolfgang Lackerschmid – Vibráfono

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